别想大象

一个认知语言学中的经典例子,如果告诉他人“你现在在脑海中想什么都可以,就是不要去想大象”,对方一定会首先想到大象。该学科的创始人乔治·莱考夫认为,这是一个“语言控制了人的思想”的绝佳例证。国内大多数人是通过电影《盗梦空间》了解这个例子的,剧中人物亚瑟在向其雇主斋藤讲述盗梦理论时说:“如果我说:不要想大象。你会想什么?”